Terjebak dalam Pikiran Ruminatif

Melihat lebih dekat pada ilmu di balik perenungan

Dalam membahas kesulitan emosional yang terkait dengan kekhawatiran tentang masa depan. Saya menyebutkan bahwa kekhawatiran tampaknya membantu kita mengurangi kecemasan dan ketidakpastian kita tentang dunia, tetapi pada kenyataannya, itu melanggengkan lingkaran setan dari kecemasan yang sama yang seharusnya membantu kita mengelolanya. 

Namun, di postingan itu, saya tidak sempat membahas sepupu dekat kekhawatiran: perenungan . Jadi, hari ini saya akan memberikan pengantar singkat tentang ilmu di balik perenungan.

Intinya, perenungan memerlukan pemikiran berulang kali tentang kekurangan dan kesalahan seseorang. Namun, tidak seperti kekhawatiran yang berfokus pada masa depan, perenungan berfokus pada masa lalu. Beberapa pertanyaan yang sering digunakan untuk menilai proses ini termasuk “mengapa saya selalu bereaksi seperti ini?” dan “mengapa saya tidak bisa menangani hal-hal dengan lebih baik?”

Proses perenungan mendapat banyak perhatian di awal 1990-an, ketika mendiang Dr. Susan Nolen-Hoeksema (yang adalah penasihat Ph.D. saya) mulai mendokumentasikan bagaimana terlibat dalam proses pemikiran berulang ini melanggengkan suasana hati negatif, terutama pada individu. rentan terhadap depresi . 

Lebih dari dua dekade penelitian tentang perenungan menunjukkan bahwa itu terkait dengan pengembangan dan pemeliharaan gangguan depresi (lihat Nolen-Hoeksema et al., 2008 ). Selain itu, penelitian yang dilakukan dalam dekade terakhir menunjukkan bahwa perenungan mungkin merupakan faktor transdiagnostik, yaitu proses yang dikaitkan dengan berbagai gangguan mental, seperti kecemasan, makan, dan penyalahgunaan zat.gangguan (lihat Nolen-Hoeksema & Watkins, 2011 atau salah satu makalah saya, Aldao, Nolen-Hoeksema, & Schweizer, 2010 ).

Jadi jika perenungan sangat buruk bagi kita, mengapa kita terus menggunakannya? Jawabannya sederhana. Sama halnya dengan mengkhawatirkan, perenungan memberi kita ilusi bahwa itu dapat membantu kita memahami dunia dengan lebih baik: “Jika saja saya terus bertanya pada diri sendiri mengapa teman kencan saya tidak tampak sangat bersemangat tentang saya, saya akan mencari tahu apa yang salah dengan saya.” Atau, “Jika saya terus mengulangi kinerja saya yang mengecewakan di tempat kerja, saya akan dapat memahami mengapa saya berantakan.” 

Menanyakan kepada diri kita sendiri pertanyaan-pertanyaan ini sama dengan melompat ke dalam lubang kelinci negatif. Hanya dengan cara mereka diutarakan, mereka memohon jawaban negatif. Bagaimana kita bisa menjawab “apa yang salah dengan saya” dengan cara yang positif? Kami tidak bisa. 

Selain itu, begitu kita menemukan jawaban negatif itu, sepertinya tidak pernah cukup.  Tidak bisa begitu sajaitu; pasti ada lebih banyak lagi yang salah denganku.” Jadi kita terus merenung.

Yang benar adalah bahwa ada banyak hal yang salah dengan kita. Dengan kita semua. Dan merenungkan kesalahan kita tentu bisa menjadi hal yang berguna dan produktif untuk dilakukan. 

Namun, ketika kita menjadi terpaku dengan menemukan setiap hal yang salah dengan kita, kita akhirnya mengecat diri kita sendiri dan menjadi sangat sulit untuk mengambil tindakan proaktif. 

Faktanya, inilah yang ditunjukkan oleh penelitian demi penelitian tentang perenungan: semakin kita terlibat dalam proses ini, semakin kecil kemungkinan kita untuk benar-benar melanjutkan dan memodifikasi hal-hal yang tidak kita sukai tentang diri kita sendiri dan dunia (lihat karya Ed Watkins dari Universitas Exeter di Inggris & Jutta Joormann dari Universitas Yale)

Jadi, ketika Anda menemukan diri Anda terlibat dalam pertanyaan-pertanyaan ruminatif itu, cobalah mundur selangkah dan tanyakan pada diri Anda pertanyaan lain, “Apakah ini jenis pemikiran yang mendorong pengambilan tindakan atau apakah jenis pemikiran yang membuat saya merasa lebih buruk tentangnya? diri saya sendiri dan mempertanyakan kemampuan saya untuk membawa perubahan?”

Saya tahu ini sangat sulit dilakukan karena perenungan membuat kita dalam lingkaran setan negatif yang membuatnya sulit untuk mendapatkan jarak yang kita butuhkan untuk mempertanyakannya. 

Tetapi semakin kita berlatih, semakin terampil kita dalam menghentikan perenungan kita. Semuanya dimulai dengan mencoba memperhatikan jenis pemikiran ini.